donderdag, juni 25, 2015

Twitter needs to go fullblown Android asap and here's why

Since Twitter has gone public it has come under much closer scrutiny concerning the number of users and generated revenue. Twitter is not growing, it may actually be stagnating, in users. Revenue is not yet at the level the 140 character social network needs to satisfy shareholders. Dick Costolo has left the company as CEO and new blood is needed to to fill his shoes. The first thing founder and interim CEO Jack Dorsey and the new CEO will need to do? Get twitter adoption to higher levels in general and specifically on Android. And make clear what Twitter has to offer advertisers that other platforms do not.

The numbers
When we look at several statistics we see that twitter is not doing as it should. In the App Annie app download lists we see that new downloads of twitter (#21 iOS iPhone, #46 Google Play) are much lower than for example Instagram (#4 iOS iPhone, #6 Google Play). This is not only in the US, but a worldwide phenomenon. Also when we look at the Comscore user numbers we see that the number of people using twitter on tablets and smartphones has gone down. And this is also the case for desktop. This is killing when you know that social networks are primarily used on mobile devices. The dip in September/October is caused by iOS visitors going down sharply on iPad as well as iPhone while Android grew slowly.

Number of people accessing Twitter via mobile devices

Then we have the desktop Twitter numbers which also have been going down according to Comscore. And those are not mitigated by mobile visits. The introduction of Periscope has als not yet shown any results in adding new users. It has created media buzz and existing user engagement, but how this will get new users and revenue into Twitter is unclear.

Advertisers and reach
The most important source for Twitter for revenue is some form advertising. Twitter has set up different forms of advertising and idea's for monetization and the accompanying sales and marketing organization. And revenue is growing but not enough to cover losses.

The most important thing for advertisers is reach and engagement. Meaning how many people are on your platform and how long are they on it. And we are of course talking about the advertisers that matter. Procter & Gamble, Unilever, car manufacturers, farmaceuticals, appliance and electronics manufacturers. Global advertisers with budgets starting at $300 million a year. At the top of course Procter & Gamble which spent almost $15 billion in advertising globally in 2010. The top 10 alone are worth $50 billion a year in spending.

Twitters reach staying at the same level or stagnating while competitors are growing is not a good sign for these advertisers and the agencies that represent them. Furthermore the advantage Twitter has over other digital advertising platforms is not clear to them.

Apple, iOS and advertising
When we look at the numbers of visitors from mobile devices we see that Twitter stays at the same level on Android as well as iOS. A very large portion of Twitter users are on iOS devices. The problem with iOS is that it is especially strong in the US and several other modern markets (eg. UK and Japan) but much less in emerging markets. Even in the US Android is 40% of web visits and worldwide this is 60% according to Statcounter Global stats. While emerging markets like Brazil,  Russia, India and China are where a very large chunk of the before mentioned ad spending is going.

Secondly Apple came out swinging against advertising with a statement by Tim Cook that they won't collect data for advertising at Apple and that they will allow adblocker apps. This of course is a direct swipe at Google and Facebook, but also at the whole advertising industry in general. How much of this is grandstanding is not really clear, but it is worrying for Twitter since it is clear that they are dependent on advertising. 

It is also clear that Twitter is very dependent on the US market and iOS installed base. While advertisers on a global scale want to advertise for as many people as possible in any location. Twitter is stagnant on a mainly US non growing platform which claims not to like the advertising business.

Facebook and Android sitting in a tree...
In 2012 Facebook realised that giving everyone at the company an iPhone was not a smart move. A majority of the mobile users were already accessing Facebook via Android. And they saw the predictions that much more Androids would be shipped in the future than iOS devices. But the people developing for Facebook had no Android experience. A program called droidfooding was created to get Facebook employees to start using the Android platform. Facebook has 1 billion downloads on Android, Instagram has 500 million downloads, while Twitter has 100 million.

Facebook of course is much more ubiquitous, but they have seen to it that their app and mobile works lightning fast on Android. In my opinion one of the few things in which it beats the Google+ app. While the Twitter app is very slow on Android. Which is strange since the base of twitter is messages no longer than 140 characters.

It is clear that Facebook wants to serve advertisers as much as possible on all types of platform. They are dependent on the number of users and the time they spend on Facebook. So investing in all platforms is of the highest importance. That is also why they have invested in buying Instagram and Whatsapp. To find new users or to keep exisitng users on board. In short they go where the users are.

Google(+) and Android
Google is a very important player for Twitter. Not so long ago Google and twitter cut a deal where the searchgiant would once again show search results from Twitter. Twitter needed this badly because as mentioned the number of people visiting is not growing. Via search results more people can access Twitter content and engage with the site which is interesting for advertisers.

Google also has its own social network and the interesting thing is that even though the media regularly talks about Google+ being dead it is giving Twitter, LinkedIn, Pinterest, Tumblr and Instagram a run for its money. Even on iOS devices as you can see from the Comscore numbers. And importantly Google+ is not advertising driven. Google+ is also the complete opposite of Twitter since it offers a complete social solution from messaging, to blogging to public broadcasting. It also runs purely on the power of Google and Android as a platform. Basically making it possible to communicate privately with loved ones as well as broadcast publicly to thousands and anything in between. And these offerings are continually improved and added to.
Google+ not number one, but 27 million iPhone users is respectable

Twitter just does not have this type of clout or product offering. As a brand it is not well known enough and to the general public it is not clear why they should use Twitter next to following news or celebrities.

The great advantage of twitter, 140 characters and speed of dissemination of information are also its biggest disadvantages. Breaking news is well served by it, but most other types of communication turn ephemeral at best.

Twitter introduced more images and lately video and also livestreaming via Periscope. But Instagram is beating Twitter when it comes to image sharing and being known for that. If native video is going to help is unclear since there is no advertising on it yet. How they will monetize Periscope is also unclear.

These are interesting product developments but are late to market since other social networks already have introduced similar products and features. New developments have come, but twitter strategywise still runs on an artificial limitation from when it was introduced in 2006. While smartphones and online experiences have moved quite a bit forward in the last 9 years and are no longer limited to 140 characters even in less developed economies.

So twitter is:

- based on an outdated concept (140 characters)
- is not attracting new users
- especially strong in one market and on one advertising hostile mobile platform
- does not have the same mass appeal of Google or Facebook
- is not niche enough like a Pinterest, Instagram or LinkedIn
- new developments are slow and unclear what they mean for revenue
- USP's of the platform are not clear for advertisers
- for general public the twitter use case is not clear

When you list this you might think who is responsible for Marketing at Twitter? Well actually no one as far as I can gather from the about page of Twitter. Unless it is Adam Bain who has been at twitter since 2010, who was rumored to follow Costolo as CEO of Twitter. He or anyone else has their work cut out for them. To compete globally the following must happen:

- Desktop users must grow or at least remain stable
- US iOS user numbers must grow
- Global iOS, Android and desktop user numbers must grow, mobile in double digits
- new products and features must be rolled out much faster
- get the sales and marketing operation up to speed at a much faster pace

And last but not least:
- (Re)define what Twitter actually is as a platform. How can a 140 character public messaging system be transformed into a successful advertising platform? How does it relate to users and advertisers?

Big challenges with shareholders breathing down your neck and it does not look like there will be big upturn soon. Twitter needs to grow fast or make crystal clear to advertisers what is the advantage of the platform as it stands now. If twitter does not come with answers soon the coming year will be a rocky road.

vrijdag, mei 29, 2015

Google I/O Keynote: Star Trek is coming

Yesterday was the Google I/O Keynote to open the conference. It was very interesting. I am not going to summarize the whole event but just give you my opinion and comments on what was talked about broadly. The most important being the focus on mobile and context driven information.

Basically this whole Keynote was about Android, omnipresence or contextualisation and therefore the Star Trek computer. Follow me for a bit on what Google really announced yesterday.

All the Androids!
Android is now being developed for the phone, television, the car, home automation and the Internet of Things. Next to that a majority of the internet (and with that I mean mobile as well as desktop) users are somehow logged into a Google service or using a Google related product. Then take into regard that with their connection with OEMS like Samsung, Sony, Philips etc. they will have home appliances everywhere in stores with Android on it. For example it was also announced that Volkswagen will have Android Auto in all models by 2016.

Star Trek
Then when you know that with the combination of search technology, machine learning and Artificial Intelligence Google offers instant contextualized information you know that the Star Trek computer is near. This is of course Google Now, it is no coincidence that Apple Now most of us are still a bit embarrassed to say "Ok Google" but the better it works the more normal it becomes. Especially when we get replies and actions to natural language questions and movements. Which will be easier to register with all these Android sensors around.

Of course this is not yet the stuff of sci fi utopia's. But when you look at the acquisitions and the development
and research Google is doing then you see that Google is serious about this. The combination of advanced search technology, omnipresent context driven artificial intelligence and devices and raw computer speed will usher in much faster than we expect Star Trek like experiences.

Google(+) Photos
Google Photos is a new app/site spun off from Google+ Photos. Or basically it is Google+ Photos. New stuff is added like limitless photo storage for even higher quality photos. You can select a lot of photos easier. Sharing is a bit easier since you can immediately make a public link to photos. It is interesting, but most of this was already present in the Google+ app in some form. Interestingly the Verge placed a review of the new app. Unfortuntely it was the old Google+ app. This says something about the Verge but also about the perceived differences between Google Photos and Google+ Photos. It also says something about the success of Google+ as incubator of new social media developments. And te success of Google+ whihc was not mentioned during the Keynote. But actually it would be a bad thing to show the success of G+ since that would cause a whole lot of trouble for Google. Many, many, many, many kudo's to +Bradley Horowitz and his team(s) for the wonderful Streams, Photos and Sharing apps and Web experiences. I feel there should be more recognition from the world at large for your achievements. But then agoan let the technology speak for itself, it has to be this way then let it be. Welcome Google Photos, farewell Google+ Photos!

Presentation & Culture
One of the other things I found interesting is the team of people who are responsible for the products and the presentations. A third were women and also a large part were non-white. Next to that presentations were about how Google wanted to make the technology accessible to everyone. Not only the US, but also in emerging economies. I think these are important signals considering you want the next billion to come online. Even though Google's workforce is not as diverse as it could be it does seem af it is acknowledged that to reacht the world the company als must be part and reflection of that world.

All in all a very impressive Keynote which on the one hand was very down to earth on the other hand shows very well where this is heading. The foundation has been put in place, now let's see where this is in 2018! The only thing is that I think Google will need an I/O conference for Marketing and Communication. So many people worldwide are and will be involved in Google related product that it would be a good idea if Google would share their vision once year at a conference. On the other hand maybe not, because I think that if they would share it too explicitly it would cause a shitstorm from here to Tokyo.


vrijdag, januari 16, 2015

Een ware koffie acrobate!

Zo, schenk zo maar eens je koffie in! Vandaag een #coffeegirl ter ere van +Dagmar Sporck. Een behoorlijk kunststukje.
Vandaag wordt ook een druk dagje met allerlei plannetjes. Eerst naar de film Dear White People en dan naar Den Haag om bij de Saudische ambassade te zijn met Amnesty voor Raif. Keep you posted!

donderdag, januari 15, 2015

Ga ik het Faralda Kraanhotel te Amsterdam bezichtigen?

Ik heb gevraagd of ik dit hotel mag bezichtigen en daar een Google+reportage van mag maken. Lijkt mer supermooi om van hieruit foto's en video te schieten. En natuurlijk een gesprek met de eigenaar +Edwin Kornmann Rudi. Kijk eens naar deze timelapse video. +Koninklijke Saan B.V. heeft hier in ieder geval behoorlijk wat werk aan gehad. Geef me een +1 als je meer hiervan wil zien!

Demontage Kraan 13


dinsdag, januari 13, 2015

De zombie van 30 miljard

Google+: De zombie van 30 miljard

Google+ bestaat nu meer dan 3 jaar. In die tijd is het sociale netwerk van de zoekgigant al meerdere malen dood verklaard. Door maar liefst Forbes , Business Insider , The New York Times , The Washington Post , Techcrunch en The Guardian. Nederlandse publicaties nemen dit over of beweren dat Google+ afgebouwd zou worden op basis van die berichtgeving. Ironisch genoeg heeft een aantal van die Engelstalige media nu meer volgers op Google+ dan dat ze op Facebook hebben. En sommigen van die journalisten die negatief waren zijn nu actieve gebruikers van het G plus-netwerk. Andere critici blijken zelf niet eens actief op het netwerk te zijn.

Herrezen uit de dood
De mediapartijen die Google+ nu omarmen erkennen dat het Publiek op Plus een andere is dan de andere netwerken en hebben nu een eigen aanpak bij het plaatsen van content.Door gebruik te maken van de specifieke kenmerken van dit netwerk, zoals het gebruik van gifs (bewegende beelden) Hangouts en de nauwe integratie met Youtube. Dus het sociale netwerk lijkt herrezen ​​uit de dood. Een ware zombie.

Sociale Logins
Het laatste artikel van The Guardian is ook ironisch omdat het de mogelijkheid biedt om in te loggen met Google+ om te reageren op het artikel. Het lijkt erop alsof de schrijver en de rest van de Guardian niet op dezelfde pagina zitten. In het algemeen is Google is erg sterk als het gaat om sociale logins. Een goede tweede met 34% tegenover Facebooks 46%. 

Een zombie van 30 miljard dollar
De gemiddelde Google+ gebruiker volgens sommige media
Terwijl Google+ niet op hetzelfde niveau zit als Facebook als het gaat om actieve gebruikers wereldwijd zit het in dezelfde klasse als twitter en LinkedIn. En op dit moment zijn LinkedIn en Twitter beide gewaardeerd op de beurs op ongeveer 30 miljard dollar. Geen slechte prestatie dan door Google, het creëren van 30 miljard euro in drie jaar tijd. Niet de man van 6 miljoen, maar de zombie van 30 miljard. Of eigenlijk een bionische android robot

De echte waarde van Google+
Maar in tegenstelling tot de andere netwerken is de waarde  van Google+ minder goed in geld uit te drukken vanwege het ontbreken van reclame. Misschien zullen er in de toekomst advertenties komen. Er is geen 100% garantie dat het netwerk reclamevrij zal blijven. Wel zijn er +Post ads, maar die staan niet in Google+, maar in de display advertenties op het Google netwerk. Maar voor Google ligt de waarde van Google+ ligt in andere dingen. Allereerst is 
Zoals de G+ gebruiker zichzelf ziet ;).

het sociale lijm die alles samenbindt. Het delen van je reviews en foto's, samenwerken op Google Docs, commentaar geven op Youtube enz. Ten tweede het gebruik van al deze producten levert waardevolle gegevens. En als er één bedrijf laat zien dat ze deze gegevens goed gebruiken dan is het Google.

Angst en afkeer
Dat tegelijkertijd is waarschijnlijk de reden van de afkeer van het Google+ netwerk. In slechts 16 jaar tijd is Google uitgegroeid tot een disruptive online kracht om rekening mee te houden. Je hebt altijd een touchpoint met een Google of Google gerelateerd product of dienst. Zoeken, Android, Chrome, Gmail en Youtube zijn plaatsen waar honderden miljoenen mensen komen elke dag. En dan is de winst die Google creëert voor zichzelf, deaandeelhouder, maar ook anderen, groot en klein verbazingwekkend. Van Samsung tot je lokale SEO bureau.

En dit veroorzaakt vrees voor de zoekgigant. Facebook draait op Android. Op iPhones behoren Google Apps tot de meest gebruikte apps. Als het gaat om apparaten wereldwijd dan overtreft Android Windows en iOS gecombineerd. Een krachtige partij dus die veel invloed heeft. Dus op Google+ concentreert zich de vrees die eigenlijk Google als geheel betreft. 

De vraag is hoe lang je de verhaallijn van Google+ als dood of afgebouwd kunt voortzetten? Misschien komt er een silver bullet artikel, maar tot nu toe wil dit netwerk van de doden maar niet sterven. Het lijkt het zich zelfs te vermenigvuldigen. Ach ja, op naar het volgende artikel dat G+ dood is of wordt afgebouwd. Maar er is altijd weer een vervolg.

Een vervolg in het doorontwikkelen van de functionaliteit. Afgelopen jaar zijn er op Google+ verschillende vernieuwingen doorgevoerd. Zoals bijvoorbeeld polls maken in oktober. Daarvoor is ook het bedrijf Polar overgenomen en geintegreerd in de Google+ afdeling. Gefluisterd wordt er dat het ook de bedoeling is dat er op posts gereageerd kan worden met afbeeldingen. Een van de weinige dingen die facebook heeft en G+ niet. Verder zal er automatische video verbetering komen zoals er ookal automatische foto verbetering is.

Verder zal er steeds meer doordringen wat de mogelijkheden zijn van Google+ op de diverse gebieden. Van tekst en afbeeldingen naar audio, video en shopping. Het voordeel van dit netwerk is dat het zo flexibel is en zoveel mogelijkheden biedt. Dat is tegelijk ook het nadeel, want het behoeft uitleg. Maar daarvoor kun je mij benaderen. Om daadwerkelijk content of campagnes te maken of om daarover advies te krijgen. Wil je meer weten over de mogelijkheden van Google+ schroom dan niet om contact met me op te nemen.  

maandag, januari 12, 2015

LinkedIn nummer 2 sociale netwerk van Nederland

Met zo'n 4 miljoen unieke gebruikers per maand is LinkedIn het tweede sociale netwerk van Nederland op de desktop. Onbetwist nummer 1 is natuurlijk facebook. Wat betreft unieke gebruikers is twitter de nummer 3. En dat wordt op de hielen gezeten door Google+. Hekkensluiter is Instagram. Opvallend bij facebook, twitter en instagram is de forse daling in het laatste jaar. Facebook 11% bij twitter en Instagram zelfs 33%. Zorgwekkend aangezien beide bedrijven juist nu advertentie inkomsten nodig hebben.

Dit zijn wel de cijfers van november binnenkort volgen die van december. De cijfers zijn afkomstig van Comscore en van de desktop afkomstig. Het kan zijn dus dat er meer gebruikers naar tablets en mobiel zijn gegaan. Comscore telt mobiele en tablet gebruikers wel al in de VS, maar nog niet in Nederland. Vraag is daarbij dan of er gebruikers bij komen of dat het dezelfde gebruikers zijn op een ander device.

In ieder geval is Linkedin overtuigend nummer 2 en daalt licht, terwijl twitter in een jaar tijd 33% gebruikers heeft verloren. Volgende week zijn er nieuwe cijfers en zal ik meer inzichten delen.

woensdag, december 31, 2014

Google+ Top 5 December 2014 Pagina's

Voor pagina's ziet de top 5 er als volgt uit op basis van volgers, +1's, reshares en comments. Het complete overzicht staat op CircleCount:

1. nieuws
2. +NOS nieuws
3. +Metro Nederland nieuws
4. +Androidworld tech
5. +Emerce marketing

De eerste drie zijn niet echte verrassingen. Bekende media merken. Online is nieuws nog steeds een van de meest gevolgde interesses. Google+ is daar geen uitzondering op. Nummer 4 en 5 zijn wel interessant omdat dat beide media zijn die ook een sterke relatie hebben met Google. De een meer wat betreft techniek de ander meer wat betreft marketing. Deze merken zouden veel meer kunnen doen met de interactie met de gebruiker en dan vooral de nummers 1 t/m 3. Van Androidworld en Emerce weet ik dat de redacteuren ook actief zijn. Die van ook, maar die laten zich niet zien met posts. Overigens betrekt zeker ook veel de gebruiker bij het ontwikkelen van nieuwe produkten. Echter next level gebruik van social media als platform is nog een brug te ver. Maar dat is iets wat veel media organisaties nog steeds niet goed weten te behandelen. Hoewel wel een goed aanzet is. Daar zit namelijk veel meer commerciële potentie in dan men denkt. Google snapt dat wel aangezien het met Google+ de grootste online fanclub ter wereld heeft gemaakt.

Meer weten van de inzichten in Google+ kijk op CircleCount. Meer weten van de mogelijkheden die Google+ kan bieden ook in combinatie met andere Google oplossingen? Neem contact met me op.

Google+ Top 5 December 2014 Vrouwen

Op basis van volgers, +1's, comments en reshares de top 5 van vrouwen volgens +CircleCount:

1. +Anja Wessels fotograaf
2. +Theresia Swiebel curatie
3. +Corrie Woerde curatie
4. +Mirela Disco blogger
5. +Anne de Buck blogger

De variatie hier is wat groter dan bij de mannen. Anja is zeer groot door fotografie en krijgt daardoor ook veel volgers. Ze beheert ook een hele grote en actieve fotografie community met 60.000 leden. Theresia en Corrie zijn meer van de gezelligheid en het delen van leuke afbeeldingen en video's. Mirela en Anne zijn bloggers waarbij Anne heel actief over reizen blogt en regelmatig te zien is op een interessante reisbestemming. Ook hier veel internationale volgers. Verder is Anja de enige die door Google gepromoot is geweest. Maar het merendeel van de volgers van haar en vooral haar community heeft ze op eigen kracht verzameld. Het totaaloverzicht vind je op CircleCount.

Interesse in meer informatie over Google+ en de gebruikers op Google+ zowel nationaal als internationaal gezien? Kijk op CircleCount of neem met mij contact op om meer te weten te komen.

Google+ top 5 December 2014 Mannen

Ik had minder tijd voor lijstjes de afgelopen 8 maanden, maar nu even weer oppakken. Weer eens een wat andere aanpak. Gplusdata is helemaal veranderd van opzet waardoor ik niet meer op basis van Nederlandstalige posts kan weegeven wie de top accounts zijn voor Google+ in Nederland. Daarom nu met de gegevens van +CircleCount

Dit is een top 5 op basis van wie volgens CircleCount in Nederland geregistreerd staat. Dan op basis van wie de meeste volgers heeft. Dan volgt wie de meeste comments, +1's en reshares heeft. De totale reeks kun je op de site van CircleCount vinden. De rang is dan als volgt:

1. +Walter Soestbergen fotograaf
2. +Paul Meulman fotograaf
3. +Max Huijgen Homo Universalis
4. +Joel Tjintjelaar fotograaf
5. +Frank Doorhof fotograaf

Opvallend is dat nog steeds fotografen groot zijn op Google+. Max Huijgen is daarop de uitzondering. Zijn posts betreffen vooral cultuur en technologie waarover in de comments driftig wordt gediscussieerd. Onder andere ook kritisch over Google en het platform Google+.

Ook interessant is dat al deze mannen op eigen kracht groot zijn geworden op Google+. Ze zijn niet door Google gepromoot en ook niet bekend van een ander medium. Daarnaast is het zo dat ze ook een grote buitenlandse following hebben.

Er zijn op CircleCount nog veel meer van dit soort inzichten te vinden. Neem een kijkje en als je meer wilt weten over de mogelijkheden van Google+ neem dan contact met mij op.